Die meisten großen Banken haben versucht, weit entfernt von der skandalbeladenen virtuellen Währung Bitcoin zu bleiben.

Aber Goldman Sachs, der vielleicht berühmteste Name in der Finanzwelt, wehrt sich gegen die Risiken und geht mit den Plänen voran, die scheinbar erste Bitcoin-Handelsoperation an einer Wall Street-Bank einzurichten.

In einem Schritt, der virtuellen Währungen Legitimität verleihen und neue Sorgen für Goldman schaffen wird, wird die Bank damit beginnen, ihr eigenes Geld zu verwenden, um mit Kunden in einer Vielzahl von Kontrakten, die mit dem Preis von Bitcoin verbunden sind, zu handeln.
Während Goldman anfänglich keine echten*Bitcoins*kaufen und verkaufen wird, ist ein Team der Bank*bestrebt*, in diese Richtung zu gehen, wenn es eine behördliche Genehmigung erhalten und herausfinden kann, wie mit den zusätzlichen Risiken umzugehen ist, die mit dem Halten der virtuellen Währung verbunden sind.

Rana Yared, einer der Manager von Goldman, der die Schaffung des Handelsbetriebs beaufsichtigte, sagte, die Bank sei klar darüber, worauf sie sich einlassen würde.

"Ich würde mich nicht als einen wahren Gläubigen beschreiben, der aufwacht und denkt, dass Bitcoin die Welt übernehmen wird", sagte Frau Yared. "Für fast alle Beteiligten wurde persönliche Skepsis auf den Tisch gebracht."

Dennoch würde der Vorschlag, dass Goldman Sachs, einer der meistgerühmten Banken an der Wall Street und ein häufiges Ziel für Kritik, sogar den Handel mit Bitcoin erwägen würde, vor ein paar Jahren als absurd angesehen worden sein, als Bitcoin in erster Linie als Mittel zum Kauf von Drogen bekannt war online.

Bitcoin wurde 2009 von einer anonymen Figur namens Satoshi Nakamoto gegründet, die davon redete, die Wall-Street-Banken zu ersetzen und ihnen keine neue Einnahmequelle zu geben.
In den letzten zwei Jahren hat jedoch eine wachsende Zahl von Hedgefonds und anderen großen Anlegern auf der ganzen Welt Interesse an virtuellen Währungen bekundet. Tech-Unternehmen wie Square haben damit begonnen, ihren Kunden Bitcoin-Dienste anzubieten, und die Rohstoffbörsen in Chicago begannen im Dezember mit dem Handel von Bitcoin-Futures-Kontrakten.
Aber bis jetzt haben sich regulierte Finanzinstitute von Bitcoin abgewandt, und einige gingen sogar so weit, die Konten von Kunden, die Bitcoin gehandelt haben, herunterzufahren. Jamie Dimon, der Geschäftsführer von JPMorgan Chase, nannte ihn bekanntlich einen Betrug, und viele andere Bankchefs sagten, Bitcoin sei nichts weiter als eine spekulative Blase.

Frau Yared sagte, Goldman sei zu dem Schluss gekommen, dass Bitcoin kein Betrug sei und nicht die Merkmale einer Währung habe. Aber eine Anzahl von Kunden wollte es als ein wertvolles Gut halten, ähnlich wie Gold, angesichts der begrenzten Menge an Bitcoin, die jemals in einem komplexen, virtuellen System "abgebaut" werden kann.

"Es klingt bei uns, wenn ein Kunde sagt: 'Ich möchte Bitcoin oder Bitcoin-Futures halten, weil ich denke, es ist ein alternativer Wertspeicher", sagte sie.

Frau Yared sagte, die Bank habe Anfragen von Hedgefonds sowie Stiftungen und Stiftungen erhalten, die virtuelle Geldspenden von frischgebackenen Bitcoin-Millionären erhalten hätten und nicht wüssten, wie sie damit umgehen sollen. Die endgültige Entscheidung, mit Bitcoin-Kontrakten zu handeln, wurde von Goldmans Board of Directors genehmigt.

Der Schritt ist mit vielen Unsicherheiten verbunden. Die Bitcoin-Preise werden in erster Linie für nicht regulierte Börsen in anderen Ländern festgelegt, in denen nur wenige Maßnahmen zur Verhinderung von Marktmanipulationen bestehen.

Seit Beginn des Jahres ist der Preis von Bitcoin gesunken - und hat sich deutlich erholt -, da die Händler mit der Unsicherheit darüber konfrontiert sind, wie die Aufsichtsbehörden mit virtuellen Währungen umgehen werden.

"Es ist kein neues Risiko, das wir nicht verstehen", sagte Frau Yared. "Es ist nur ein erhöhtes Risiko, dass wir uns hier bewusst sein müssen."

Goldman hat bereits mehr als die meisten Banken in diesem Bereich getätigt und Clearinggeschäfte für Kunden abgeschlossen, die Bitcoin-Futures an der Chicago Mercantile Exchange und der Chicago Board Options Exchange kaufen und verkaufen wollen.

In den nächsten Wochen - das genaue Startdatum wurde nicht festgelegt - wird Goldman sein eigenes Geld verwenden, um Bitcoin-Futures-Kontrakte im Auftrag von Kunden zu handeln. Es wird auch seine eigene, flexiblere Version einer Zukunft schaffen, die als nicht lieferbarer Forward bekannt ist und den Kunden angeboten wird.

Der erste "digital asset" -Händler der Bank, Justin Schmidt, kam vor zwei Wochen zu Goldman, um die täglichen Geschäfte*abzuwickeln*,*eine Einstellung, die zuerst von Tearsheet gemeldet wurde*. In seinem letzten Job war Herr Schmidt, 38, ein elektronischer Händler beim Hedgefonds Seven Eight Capital. Im Jahr 2017 verließ er diesen Job, um selbst virtuelle Währungen zu handeln.

Er wird zunächst an Goldmans Schalter für Fremdwährungen platziert, da der Bitcoin-Handel die größte Ähnlichkeit mit Bewegungen in Währungen von Schwellenländern aufweist, sagte Frau Yared.
Herr Schmidt betrachtet den Handel mit tatsächlichem Bitcoin - oder physischem Bitcoin, wie es ironischerweise heißt -, wenn die Bank die Genehmigung der Federal Reserve und New Yorks erhalten kann.

Die Firma muss auch einen Weg finden, Bitcoin sicher für Kunden zu halten, ohne dass es von Hackern gestohlen wird, wie es bei vielen Bitcoin-Börsen passiert ist. Herr Schmidt und Frau Yared sagten, dass die derzeitigen Möglichkeiten, Bitcoin für Kunden zu halten, noch nicht die Standards der Wall Street erfüllten.

Goldman ist dafür bekannt, im Handel mit komplizierten Produkten die Grenzen zu durchbrechen. Die Firma wurde nach der Finanzkrise wegen ihres profitablen Handels mit sogenannten synthetischen Derivaten, die an die Subprime-Hypothekenmärkte gebunden waren, stark kritisiert.

Seit der Krise hat sich Goldman stark dafür eingesetzt, sich als das technologisch anspruchsvollste Unternehmen an der Wall Street zu positionieren. Unter anderem hat es mit*Marcus*einen Online-Leihservice gestartet, der das Unternehmen zum ersten Mal mit Handelskunden in Kontakt gebracht hat. Der virtuelle Devisenhandel wird jedoch nur für große institutionelle Anleger verfügbar sein.
Herr Schmidt sagte, Goldmans Raffinesse sei ein großer Teil des Grundes dafür, dass er trotz vieler anderer Möglichkeiten in der virtuellen Währungswelt offen für den Job sei.

"In Bezug auf einen vertrauten institutionellen Spieler war es etwas, wonach ich in meinem eigenen
Kryptogeschäft gesucht habe - aber es existierte nicht", sagte er.